Żyć chwilą. Henry Gustav Molaison – amnezja, o której nigdy nie

Żyć chwilą. Henry Gustav Molaison – amnezja, o której nigdy nie zapomnimy

„Nie pamiętam rzeczy” - wyjaśnił Henry nieznajomej kobiecie, która przeprowadzała z nim rozmowę. Wydawała się bardzo ciekawa, jak mężczyzna spędza typowy dzień i co jadł na śniadanie, ale jego wysiłki, by przywołać informacje z umysłu, były bezowocne. Mógł natomiast z łatwością odpowiedzieć na jej pytania dotyczące dzieciństwa i wczesnych lat dorosłości. Reszta wspomnień była dla niego niedostępna.

W rzeczywistości, z chwili na chwilę, Henry czuł się prawie tak, jakby właśnie obudził się z głębokiego snu, posiadając tylko ulotne resztki wspomnień będące zawsze są poza jego zasięgiem. Każde doświadczenie, zarówno to nudne, jak i dramatyczne, wyparowywało z jego pamięci w ciągu kilkudziesięciu uderzeń serca i nie pozostawiało po sobie żadnego śladu.

Przez ponad pół wieku Henry Gustav Molaison żył z amnezją następczą uniemożliwiającą mu zapamiętywanie nowych wydarzeń, które następowały po urazie. W efekcie jego jedynymi wspomnieniami były te, które posiadał przed amnezją oraz krótkie przebłyski spraw, które bezpośrednio poprzedzały teraźniejszość. Rodzaj amnezji, na którą cierpiał Henry, skutecznie blokowała więc tworzenie się nowych wspomnień. W rezultacie ostatnie wspomnienia sprzed choroby zostały utrwalone na zawsze, często w połączeniu ze stałym odczuciem, że właśnie obudzono go z „nieświadomego” stanu, który wypełniał całe życie od czasu urazu. Przerażające, prawda? Mimo tego, Henry'ego nie opuszczał dobry humor.

Upośledzenie Henry'ego nie wzięło się znikąd. Było ono niezamierzonym wynikiem eksperymentalnej operacji mózgu przeprowadzonej w 1953 roku. Zdecydowano się na nią ze względu na mocne napady padaczkowe, które zaczęły pojawiać się u tego inteligentnego nastolatka. Charakteryzowały się one utratą przytomności, skurczami mięśni i zesztywnieniem ciała. Częstotliwość ataków wzrosła u młodzieńca do tego stopnia, że co kilka minut doświadczał on spontanicznych utrat przytomności. Po przeanalizowaniu wszystkich innych znanych ówczesnej medycynie sposobów dr William Scoville zdecydował, że wymagana jest radykalna resekcja medialnych działów płatów skroniowych. Tak poważna operacja była desperacką próbą przywrócenia młodemu Henry'emu normalnego życia. Nie do końca się to udało. Pionierska operacja co prawda okazała się sukcesem i napady padaczkowe występowały już bardzo rzadko, ale usunięcie hipokampów pozbawiło Henry'ego zdolności do tworzenia nowych wspomnień.

Poważnie przeszkodziło to Henry'emu w prowadzeniu normalnego życia. Ze względu na swój stan mężczyzna szybko stał się najbardziej znanym na świecie podmiotem w badaniu ludzkiego mózgu. Prawdziwa tożsamość pacjenta przez dłuższy czas była ścisłe tajna. W literaturze medycznej początkowo podane były tylko jego inicjały „H.M.”. Upośledzenie H.M. po raz pierwszy w historii pozwoliło badać pamięć poza sferą filozofii i znacznie przyczyniło się do napędzenia tego odłamu nauki. Wcześniejsze próby odkrywania tajemnic i zagadek pamięci ograniczały się do prowadzenia badań na zwierzętach. Naukowcy celowo niszczyli różne obszary mózgu zwierząt laboratoryjnych, aby monitorować utratę funkcji pamięci. Takie eksperymenty były nie tylko nieprzyjemne dla zwierząt, ale także frustrująco niejednoznaczne dla badaczy.

Pomimo swojego stanu Henry Gustav Molaison został opisany jako przyjacielski i elokwentny z wyższym niż przeciętne IQ. Do tego posiadał uroczą osobowość . W ówczesnych latach osiemdziesiątych wciąż żywo przypominał sobie wydarzenia z dzieciństwa, takie jak krach na giełdzie w 1929 roku, ale za każdym razem, gdy mówiono mu o śmierci matki, był od nowa pogrążany w ponownym smutku. Żal był krótkotrwały, ponieważ treść wiadomości wkrótce wymykała się słabej „pamięci roboczej”. W wywiadzie dla naukowców sam H.M. tak opisał swój stan:

„W tej chwili, zastanawiam się, czy zrobiłem lub powiedziałem coś nie w porządku? Widzisz, w tym momencie wszystko wydaje mi się jasne, ale co się stało przedtem? To mnie martwi. To jak budzenie się ze snu. Po prostu nie pamiętam.”

Podobnie jak większość osób cierpiących na amnezję, Henry również doświadczył pewnego stopnia amnezji wstecznej, która zatarła szczegóły kilku miesięcy poprzedzających fatalną operację.

Postępy Hnery'ego M. były przez ponad 40. lat śledzone przez neurolog Suzanne Corkin. Za każdym razem, gdy pacjent spotykał się z panią doktor, przedstawiał się i witał tak, jakby widział ją po raz pierwszy w życiu. Pewnego razu miała jednak miejsce sytuacja, w której pielęgniarka wspomniała Henry'emu, że „Dr. Corkin” o niego pytała, a on odpowiedział pytaniem „Suzanne?”. Chociaż H.M. nie był w stanie przypomnieć sobie, kim była kobieta, w jakiś sposób zdołał skojarzyć jej imię i nazwisko.

Z biegiem lat skromna ilość informacji semantycznych rzeczywiście przeniknęła do pamięci Henry'ego, co sugerowało, że jego mózg pomimo ogromnych trudności próbował znaleźć alternatywne ścieżki zapamiętywania, co czasami kończyło się sukcesem. H.M. wiedział, że prezydent Kennedy został zamordowany w 1963 roku i mógł z grubsza narysować plan domu, w którym mieszkał przez kilka lat po operacji. Henry wydawał się nie niepokoić starszą twarzą, którą patrzyła na niego z lustra, co wskazywało, że nie był on zaskoczony faktem, że od operacji minęło już kilkadziesiąt lat. Zapytany, co myśli o swoim wyglądzie, odpowiedział rzeczowo: „Nie jestem chłopcem”. Wydaje się też, że uświadomił sobie, że jego pamięć jest zepsuta i że naukowcy badają go, aby dowiedzieć się więcej o ludzkim umyśle. Kiedyś zapytany, czy jest szczęśliwy, Henry bez wahania odpowiedział: „tak”. Kontynuując, dodał: „myślę, że to, czego się o mnie dowiedzą, pomoże im pomagać innym ludziom”.

Wkład H.M. w naukę nie ustał po jego śmierci w 2008 roku. Henry zgodził się przekazać swój mózg do badań, aby pewnego dnia neurolodzy mogli szczegółowo zbadać zmiany i obrażenia powstałe po eksperymentalnej operacji.

fot. pixabay.com

Komentarze czytelników:

Brak komentarzy do artykułu - Twój może być pierwszy!

pomidor

* Wysyłając komentarz, potwierdzasz znajomość regulaminu portalu. Autor komentarza ponosi odpowiedzialność za jego treść, z kolei wydawca portalu zastrzega sobie możliwość moderacji treści i publikacji wyłącznie komentarzy najlepszych merytorycznie.

Laminacja rzęs

Laminacja rzęs

O swoje rzęsy i ich wygląd Panie mogą dbać na coraz więcej sposobów. Ostatnim hitem w gabinetach kosmetycznych jest pakiet trzech zabiegów, które sprawią, że naturalne rzęsy będą piękniejsze. Zapoznajcie się z laminacją, liftingiem i botoksem rzęs.

Jak przebiega depilacja laserowa?

Jak przebiega depilacja laserowa?

Depilacja laserowa pozwala na skuteczne usuwanie owłosienia z problematycznych obszarów.

Ranking najlepszych kul do kąpieli

Ranking najlepszych kul do kąpieli

Dostępne w ofercie rynkowej wielokolorowe i aromatyczne kule do kąpieli cieszą się coraz większą popularnością i w sumie trudno się temu dziwić. Warto jednak pamiętać, aby decydować się na dobre jakościowo wyroby. Jak zatem wygląda ranking kul do kąpieli?

Dlaczego mój pies... ma mokry nos?

Dlaczego mój pies... ma mokry nos?

Zastanawialiście się kiedyś, dlaczego psie nosy są mokre? Przecież ludzki nos działa dobrze i jest suchy. Okazuje się, że jest kilka dobrych powodów, dla których nosy psów są wilgotne.

Sztuczne rzęsy kępki – wszystko, co powinnaś o nich wiedzieć

Sztuczne rzęsy kępki – wszystko, co powinnaś o nich wiedzieć

Jeśli do tej pory nie byłaś zainteresowana tematem sztucznych rzęs lub znałaś jedynie te na pasku i szukasz innych alternatyw, warto będzie poznać największe zalety kępek rzęs.

Blizny u dzieci - czy z wiekiem będą stawać się większe?

Blizny u dzieci - czy z wiekiem będą stawać się większe?

Powstanie pierwszych blizn u dziecka to tylko kwestia czasu – wystarczy zabawa na podwórku i chwila nieuwagi. Choć rodzic przeżywa każdy uraz swojej pociech bardzo emocjonalnie, zranienia to etap niemal nieunikniony.

Dlaczego mamy brwi?

Dlaczego mamy brwi?

Podczas ewolucji straciliśmy sporą część gęstego owłosienia. Dlaczego zostało go nam nieco nad oczami?

5 powodów, dlaczego warto bardziej dbać o swoją skórę

Kosmetyki naturalne - o co tyle szumu? 5 powodów, dlaczego warto bardziej dbać o swoją skórę

By zawsze wyglądać pięknie, świeżo i atrakcyjnie warto wybierać tylko to, co najlepsze dla skóry.

Infekcja wirusowa – jak ją rozpoznać?

Infekcja wirusowa – jak ją rozpoznać?

Rozwijające się infekcje zaburzają normalne funkcjonowanie, a nieleczone mogą skutkować poważnymi konsekwencjami zdrowotnymi.

Czy czarne i zielone oliwki czymś się od siebie różnią?

Czy czarne i zielone oliwki czymś się od siebie różnią?

Zielone oliwki są bardzo często traktowane jako osobna przekąska. Te czarne są natomiast chętniej używane w kuchni.

Dieta po 50 roku życia

Dieta po 50 roku życia

Dowiedz się, co powinna jeść osoba w takim wieku i jakie rozwiązanie jest dla niej najlepsze.

Polub nas na Facebooku'u
W celu ułatwienia korzystania z serwisu, strona wykorzystuje pliki cookies (tzw. ciasteczka). Możesz zarządzać ustawieniami plików cookies, korzystając z opcji swojej przeglądarki internetowej. Kliknij zgadzam się, aby informacja ta nie pojawiała się ponownie.
Zgadzam się