Lód na Księżycu

Lód na Księżycu

Mało prawdopodobne, by w ciągu najbliższych kilkudziesięciu lat cokolwiek mogło przebić program Apollo 1 pod względem dramatyzmu, namiętności i przygody. Po gorączkowych latach sześćdziesiątych i siedemdziesiątych ludzkość wróciła na Księżyc. Loty bezzałogowych sond nie są tak efektowne, ale stosowną rekompensatą są zaskakujące odkrycia.

W 1989 roku sonda Galileo wyruszyła w okrężną podróż ku Jowiszowi. Galileo był wyposażony w bez porównania lepsze kamery i detektory niż Apollo. Gdy sonda mijała Księżyc, zwrócone do tyłu kamery zarejestrowały coś niezwykłego: na niewidocznej stronie Księżyca, w pobliżu bieguna południowego, znajduje się gigantyczny krater uderzeniowy, średnicy 2 500 kilometrów. Na kilku zdjęciach wykonanych podczas lotu Apolla 15 widać zarysy jakiejś struktury w południowej części Księżyca, ale nikt nie spodziewał się czegoś takiego, jak Basen Aitkena.

W 1994 roku NASA wspólnie z armią amerykańską wysłała na Księżyc niewielką sondę Clementine, która sporządziła mapy całego Księżyca w świetle widzialnym, podczerwieni i nadfiolecie. Jednak o Clementine zrobiło się głośno dopiero dwa lata później, gdy odkryła coś dziwnego w pobliżu bieguna południowego. Sygnał radarowy odbił się od dna krateru, które zawsze pozostaje w cieniu. Echo było dwa razy silniejsze niż w przypadku odbicia od zwykłych skał księżycowych; właśnie takiego echa należało się spodziewać, gdyby sygnał odbił się od lodu.

Analiza próbek dostarczonych przez statki Apollo wykazała, że Księżyc jest pozbawiony wody, ale być może lód przetrwał na dnie głębokich kraterów w okolicach biegunów. Idea ta była tak fascynująca, że w 1998 roku NASA wysłała sondę Lunar Prospector. Prospector nie miał kamer, które mogłyby się przydać w badaniach ciemnych kraterów, ale był w stanie wykryć wodór w skorupie księżycowej. Pierwsze wyniki potwierdzają obecność dużych ilości wodoru w okolicy biegunów, ale na razie wielu uczonych sceptycznie traktuje doniesienia o wykryciu wody. Gdyby na Księżycu znajdowała się woda, powinna była zostać rozproszona przez uderzenia komet i asteroid. Natomiast lód ukryty w kraterach przed promieniowaniem słonecznym mógł tam zalegać przez miliardy lat.

fot. pixabay.com

Komentarze czytelników:

Brak komentarzy do artykułu - Twój może być pierwszy!

pomidor

* Wysyłając komentarz, potwierdzasz znajomość regulaminu portalu. Autor komentarza ponosi odpowiedzialność za jego treść, z kolei wydawca portalu zastrzega sobie możliwość moderacji treści i publikacji wyłącznie komentarzy najlepszych merytorycznie.

Pierwsze planety spoza Układu Słonecznego zostały odkryte przez

Pierwsze planety spoza Układu Słonecznego zostały odkryte przez naszego rodaka, Aleksandra Wolszczana

Aleksandra Wolszczana znają jedynie najbardziej zainteresowani tematyką kosmosu. Czas to zmienić.

Tragiczna historia Roberta Wadlowa - najwyższego człowieka w dzi

Tragiczna historia Roberta Wadlowa - najwyższego człowieka w dziejach

22 lutego 1918 roku Amerykanka Addie Wadlow urodziła zdrowego, ważącego 4 kilogramy syna, któremu nadała imię Robert. W przeciwieństwie do większości dzieci rósł on wyjątkowo szybko.

O istnieniu witamin wiemy dzięki Polakowi, Kazimierzowi Funkowi

O istnieniu witamin wiemy dzięki Polakowi, Kazimierzowi Funkowi

Polscy naukowcy wnieśli ogromny wkład w świat nauki. Niedopuszczalne jest naszym zdaniem to, że wiele nazwisk zostało na przestrzeni lat zapomnianych.

Jak działają palce, skoro nie ma w nich mięśni?

Jak działają palce, skoro nie ma w nich mięśni?

Poruszanie palcami i możliwość chwytania są zapewnione m.in. dzięki mięśniom. Co jednak ciekawe nie znajdują się one bezpośrednio w palcach i kciukach.

Byk i czerwony kolor – jak jest naprawdę?

Byk i czerwony kolor – jak jest naprawdę?

Walka z bykiem przyzwyczaiła nas do obrazu, w którym zaciekle atakujące zwierzę szarżuje w kierunku matadora prowokującego go za pomocą koniecznie czerwonej płachty. Dlaczego rogacz tak wściekle reaguje na widok czerwieni?

Renifery to nie tylko pomocnicy Mikołaja. Co warto wiedzieć o ty

Renifery to nie tylko pomocnicy Mikołaja. Co warto wiedzieć o tych zwierzętach?

Renifery są najbardziej znane z tego, że ciągną sanie Świętego Mikołaja. Poza tym tak naprawdę niewiele o nich wiadomo. Najwyższa pora to zmienić.

Prawda o gladiatorach i kciuku w górę

Prawda o gladiatorach i kciuku w górę

Niewiele jest gestów tak dobrze znany i wszechobecnych jak kciuk w górze. Jak doszło do rozpowszechnienia tego z pozoru niewinnego gestu, który we wielu współczesnych kulturach oznacza „wszystko jest w porządku”?

Jakie napięcie może wytworzyć węgorz elektryczny?

Jakie napięcie może wytworzyć węgorz elektryczny?

Dążenie do doświadczenia i poznania rzeczy, na które nikt wcześniej się nie odważył, doprowadził jednego z naukowców do przekonania się na własnej skórze, jak mocno razi węgorz elektryczny.

W XV wieku Polskę nawiedziło tsunami

W XV wieku Polskę nawiedziło tsunami

Chociaż ciężko w to uwierzyć sięgające kilkudziesięciu metrów fale dotarły do jednego z polskich, nadmorskich miast.

Jak smakuje i jaki zapach ma pył księżycowy?

Jak smakuje i jaki zapach ma pył księżycowy?

Pierwsi astronauci, którzy wylądowali na powierzchni Srebrnego Globu i ich późniejsi naśladowcy, nie ograniczali się jedynie do podziwiana widoków.

Czy ssaki morskie mogą pić słoną wodę?

Czy ssaki morskie mogą pić słoną wodę?

Niektóre z gatunków fok i lwów morskich sporadycznie piją wodę morską, podobnie jak delfiny pospolite i wydry morskie. W przypadku innych gatunków praktyka ta jest bardzo rzadka.

Polub nas na Facebooku'u
W celu ułatwienia korzystania z serwisu, strona wykorzystuje pliki cookies (tzw. ciasteczka). Możesz zarządzać ustawieniami plików cookies, korzystając z opcji swojej przeglądarki internetowej. Kliknij zgadzam się, aby informacja ta nie pojawiała się ponownie.
Zgadzam się