Badanie powierzchni Wenus

Badanie powierzchni Wenus

Gdy w XVIII wieku astronomowie obserwowali jasne i ciemne plamy na tarczy Wenus, przypuszczali, że widzą różne formacje geologiczne na jej powierzchni. W 1726 roku włoski astronom Francesco Bianchini opublikował mapy „oceanów” i „kontynentów” na Wenus. Zgodnie z duchem epoki nazwał je na cześć dwóch słynnych włoskich odkrywców nowych lądów – Krzysztofa Kolumba i Ameriga Vespucciego. Bianchini uważał Wenus za nowy obszar pionierskich odkryć. To był nasz siostrzany świat, niemal tej samej wielkości co Ziemia i najbliższy nam ze wszystkich planet Układu Słonecznego.

Jednak te znaki widoczne na tarczy planety były zwodnicze. W rzeczywistości astronomowie w ogóle nie widzieli powierzchni Wenus, która pozostaje za gęstą zasłoną chmur. Gęsta, odbijająca światło atmosfera, która przyciągnęła ich uwagę, całkowicie zasłania powierzchnię planety. Astronomowie uparcie obserwowali planetę, w nadziei, że jakaś szczelina pozwoli im zobaczyć nowy, tajemniczy świat. Gdyby wiedzieli, że warstwa chmur ma prawie 30 kilometrów grubości, zapewne nie traciliby na to czasu.

Pod koniec lat pięćdziesiątych pojawiła się wreszcie techniczna możliwość prowadzenia obserwacji przez chmury: radar. Sygnały radiowe ze stacji radarowej Goldstone na pustyni Mojave i z ogromnego radioteleskopu w Arecibo w Portoryko bez trudu przeniknęły chmury, odbiły się od powierzchni i uległy rozproszeniu. Część z nich powróciła na Ziemię, a nawet do odbiorników na Mojave i w Arecibo. To wystarczyło uczonym. Ba długo przed lotem automatycznych sond na Wenus ten prymitywny radar dostarczył uczonym niewyraźnego i rozmytego obrazu naszej siostrzanej planety.

Mars: Martwa planeta? Pierwsze wizje i zdjęcia

Mars: Martwa planeta? Pierwsze wizje i zdjęcia - cz. 1

Pewnej nocy w 1877 roku włoski astronom Giovanni Schiaparelli oglądał Marsa ze swego obserwatorium na szczycie góry. Od czasu do czasu odrywał oko od okularu teleskopu i gorączkowo szkicował tarczę planety.

Obraz ten był prawdziwym afrodyzjakiem dla wszystkich, którzy obserwowali planetę nazwaną imieniem bogini miłości. Na północy widać było rozległą równinę wielkości Australii oraz strukturę, która wyglądała na łańcuch górski większy od Himalajów. Jednak naziemny radar był zbyt prymitywny, by sporządzić dokładną mapę powierzchni Wenus. Innym źródłem frustracji dla pionierów radioastronomii był uboczny efekt bardzo powolnej rotacji Wenus (jeden obrót na 243 dni): gdy Wenus znajduje się blisko Ziemi, zawsze jest do nas zwrócona tą samą stroną. Gdy tylko było to technicznie możliwe, Wenus stała się głównym celem licznych radzieckich i amerykańskich sond kosmicznych.

W latach sześćdziesiątych pierwsze automatyczne sondy wysłane na Wenus dostarczyły niepokojących danych. Pod gęstą warstwą kremowych chmur panowały koszmarne warunki. Amerykański Mariner 2 w 1962 roku i radziecka sonda Wenera zarejestrowały temperaturę ponad 400°C – wyższą niż temperatura topnienia cyny i ołowiu – oraz ciśnienia atmosferyczne tak potężne, że mogłoby zgnieść okręt podwodny. Atmosfera Wenus jest zupełnie inna niż ziemska. Czy tak samo jest z budową geologiczną? Dowiecie się już wkrótce. Tym artykułem rozpoczynamy „badanie” Wenus.

fot. pixabay.com

Komentarze czytelników:

Brak komentarzy do artykułu - Twój może być pierwszy!

pomidor

* Wysyłając komentarz, potwierdzasz znajomość regulaminu portalu. Autor komentarza ponosi odpowiedzialność za jego treść, z kolei wydawca portalu zastrzega sobie możliwość moderacji treści i publikacji wyłącznie komentarzy najlepszych merytorycznie.

Naczynie Dewara

Naczynie Dewara – dlaczego jest niezbędne przy pracy z ciekłym azotem? Wyjaśniamy

Jeśli korzystasz w swojej pracy z właściwości ciekłego azotu, wiesz zapewne, że gaz ten wymaga odpowiednich warunków przechowywania i transportu.

Jakim człowiekiem był Roman Dmowski?

Jakim człowiekiem był Roman Dmowski? Książki pokazują jego prawdziwe oblicze!

Polska zawdzięcza swą niepodległość ludziom odważnym, mądrym i wytrwałym w dążeniu do celu. A Roman Dmowski na pewno należał do wybitnego grona osób, które nieustannie walczyły o dobro całego kraju.

Ile miast jest w Polsce? Niewiele zabrakło do okrągłej liczby

Ile miast jest w Polsce? Niewiele zabrakło do okrągłej liczby

Liczba miast w Polsce jest zmienna. Z czasem nowe miejscowości otrzymują status miasta, a inne je tracą. Najświeższe dane pochodzą z 2019 roku. Ile obecnie miast jest w Polsce?

Kameleony zmieniają zabarwienie skóry nie tylko w celu ukrycia s

Kameleony zmieniają zabarwienie skóry nie tylko w celu ukrycia się

Podstawowym faktem o kameleonach znanym większości z nas jest ten mówiący o jego niezwykłej możliwości zmiany koloru skóry. Według powszechnie panującego przekonania jest to mechanizm obronny.

Pierwsze planety spoza Układu Słonecznego zostały odkryte przez

Pierwsze planety spoza Układu Słonecznego zostały odkryte przez naszego rodaka, Aleksandra Wolszczana

Aleksandra Wolszczana znają jedynie najbardziej zainteresowani tematyką kosmosu. Czas to zmienić.

Tragiczna historia Roberta Wadlowa - najwyższego człowieka w dzi

Tragiczna historia Roberta Wadlowa - najwyższego człowieka w dziejach

22 lutego 1918 roku Amerykanka Addie Wadlow urodziła zdrowego, ważącego 4 kilogramy syna, któremu nadała imię Robert. W przeciwieństwie do większości dzieci rósł on wyjątkowo szybko.

O istnieniu witamin wiemy dzięki Polakowi, Kazimierzowi Funkowi

O istnieniu witamin wiemy dzięki Polakowi, Kazimierzowi Funkowi

Polscy naukowcy wnieśli ogromny wkład w świat nauki. Niedopuszczalne jest naszym zdaniem to, że wiele nazwisk zostało na przestrzeni lat zapomnianych.

Jak działają palce, skoro nie ma w nich mięśni?

Jak działają palce, skoro nie ma w nich mięśni?

Poruszanie palcami i możliwość chwytania są zapewnione m.in. dzięki mięśniom. Co jednak ciekawe nie znajdują się one bezpośrednio w palcach i kciukach.

Byk i czerwony kolor – jak jest naprawdę?

Byk i czerwony kolor – jak jest naprawdę?

Walka z bykiem przyzwyczaiła nas do obrazu, w którym zaciekle atakujące zwierzę szarżuje w kierunku matadora prowokującego go za pomocą koniecznie czerwonej płachty. Dlaczego rogacz tak wściekle reaguje na widok czerwieni?

Renifery to nie tylko pomocnicy Mikołaja. Co warto wiedzieć o ty

Renifery to nie tylko pomocnicy Mikołaja. Co warto wiedzieć o tych zwierzętach?

Renifery są najbardziej znane z tego, że ciągną sanie Świętego Mikołaja. Poza tym tak naprawdę niewiele o nich wiadomo. Najwyższa pora to zmienić.

Prawda o gladiatorach i kciuku w górę

Prawda o gladiatorach i kciuku w górę

Niewiele jest gestów tak dobrze znany i wszechobecnych jak kciuk w górze. Jak doszło do rozpowszechnienia tego z pozoru niewinnego gestu, który we wielu współczesnych kulturach oznacza „wszystko jest w porządku”?

Polub nas na Facebooku'u
W celu ułatwienia korzystania z serwisu, strona wykorzystuje pliki cookies (tzw. ciasteczka). Możesz zarządzać ustawieniami plików cookies, korzystając z opcji swojej przeglądarki internetowej. Kliknij zgadzam się, aby informacja ta nie pojawiała się ponownie.
Zgadzam się